pudim flan
pudim flan

Le Pudim Chinês, flan El Mandarin

Par

C'est le dessert le plus facile à préparer des tables portugaises. Préparation instantanée, omniprésente dans les supermarchés portugais, son origine n'est pourtant ni chinoise, ni portugaise. C'est, comme son nom nous le suggère fortement, espagnol !


C’était décidé : j’allais faire un pudim chinês pour le dessert. Le même que ma mère et ma grand-mère avant elle nous faisait lorsqu’elles n’avaient pas beaucoup de temps devant elles. Ce soir, ce sont mes enfants qui vont se régaler.

J’adore ça, et les crèmes aux oeufs en général. Le pudim El Mandarin, mais que tout le monde nomme de « pudim chinês » au Portugal, c’est un délice pourtant industriel. Il peut certes faire pâle figure au pays du pudim Abade de Priscos, de la sericaia, du molotof, du pudim das Clarissas… mais bref j’arrête là, je m’en fiche, j’adore la simplicité de ce « flan chinois » qui me ramène en enfance.

El Mandarin, une invention espagnole

Alors attention : on élabore des flans et des crèmes aux oeufs depuis toujours au Portugal, et même en Europe. Les anciens Grecs avaient déjà des recettes à base d’oeufs et de lait. Nos navigateurs en faisaient déjà au XVIe siècle. Ce n’est pas pour rien que des régions aussi distantes comme Macao, le Brésil ou Timor ont toutes des spécialités locales qui descendent en ligne droite des anciennes recettes portugaises.

Le flan instantané dont nous parlons lui, est bien né en Espagne, chez nos amis Galiciens. C’est Alfredo Valdés Garcia, un chimiste espagnol, qui en est à l’origine. L’Espagne des années 1950 était alors encore sous le coup des rationnements alimentaires, généralisés dans toute l’Europe d’après-guerre. Il était difficile de trouver des oeufs !

Notre chimiste eu l’idée de remplacer les oeufs par de l’agar-agar.


L’entrepreneur galicien José Ferro Rodeiro commence alors, dans le village de Muras près de Lugo, la production du « flan chino El Mandarín ». Mais pourquoi flan chinois ?

Uniquement comme argument commercial !

La couleur jaune de la préparation pouvait évoquer, dans l’esprit des enfants de l’époque, la Chine. C’est tout, il n’y a aucun autre rapport avec la Chine. Pour en faire la promotion, l’entrepreneur eu également l’idée de fabriquer des petites poupées en plastique, devenues très populaires…

Poupées Mandarín, mangeant évidemment un flan chino…

Le succès des poupées a été tel qu’aujourd’hui, l’entreprise de José Ferro Rodeiro est une entreprise fabricant des objets en plastique. La production du flan instantané en Espagne est elle de la responsabilité du groupe Dr. Oetker…

Le succès du flan espagnol a été tel que très vite, des Portugais commencèrent à l’importer dès le début au Portugal. C’était alors un produit de contrebande !

flan chino espagnol
Boite espagnole du Flan Chino El Mandarin

Il faut dire que ce n’était pas cher, ça ne l’est toujours pas d’ailleurs, et surtout, très facile à préparer. Une bonne crème aux oeufs, ça peut prendre beaucoup de temps à faire. Ici, quelques minutes suffisent…

Pudim Chinês au Portugal

On pouvait trouver le pudim chinês partout au Portugal, y compris chez les vendeurs de rue à Lisbonne ou Porto. Deux amis Portugais vont, en 1964, négocier un partenariat avec l’entreprise espagnole d’origine. La MANDARIN Sociedade Ibérica de Produtos Alimentares était née.

La production devient alors portugaise, avec une usine installée aux environs de Lisbonne. Les codes publicitaires restent les mêmes, avec l’image de ce vieil asiatique en bonne place. Aujourd’hui, pourtant, cette communication d’un autre temps semble s’estomper. On remarquera les changements à peine subtils dans le packaging…

ancienne boite de el mandarin
Boîte de El Mandarin, jusqu’à très récemment. Le vieux sage chinois se prépare à manger un fabuleux pudim.
pudim flan
Boîte de pudim flan actuelle. Le sage chinois est beaucoup moins évident.

En même temps, soyons francs : les anciennes publicités que nous pouvions voir dans les années 1980 peuvent mettre mal à l’aise.

publicité pour El Mandarín
Petits chinois préparant leur flan, dans une publicité espagnole pour El Mandarín…

Son succès dans les années 1970 et 1980 fut immense. Avec le temps, l’entreprise portugaise se diversifia. Aujourd’hui, elle produit, outre le « pudim chinês », également un « leite creme » et du « arroz doce ».

La production continue, même si la popularité ne semble plus être celle d’autrefois, concurrencée par d’autres marques ou, plus simplement, la mauvaise réputation que peuvent avoir ce genre de produits instantanés. Une mauvaise réputation pas forcément justifiée d’ailleurs, nous parlons d’amidon, de lait avec du sucre et pas grand chose d’autre…

Quoiqu’il en soit, la recette évolue avec son temps. Le pudim chinês d’aujourdhui affiche fièrement un « sans gluten« . C’est un argument commercial, mais pas forcément un argument gastronomique.

Voici une vidéo (en portugais) nous montrant le processus de fabrication… assez simple finalement.

Réalisation d’un pudim chinês : la recette

C’est à la portée de n’importe quel « cuisinier », d’où le succès du pudim chinês. Tout est expliqué sur le verso de la boîte. Il s’agit certes d’une recette simple, mais il faut savoir qu’elle peut être le point de départ de variantes, bien plus complexes. En bref, on adapte à sa sauce. On peut ajouter des oeufs par exemple !

recette sur le paquet
Recette sur le dos du paquet.

Je vous présente ici la version « de base », celle qui est écrite sur le paquet… et c’est déjà très bon.

Ingrédients

Pour 4 personnes.

  • Un sachet de flan El Mandarin
  • 500 ml de lait
  • 50 g de sucre (3 cuillères à soupe environ)
  • du caramel

On peut utiliser du lait demi-écrémé comme j’ai fait ici ou entier, pas de problème. J’ai également utilisé du sucre de canne non raffiné au lieu de sucre blanc.

Première étape

Dans un récipient, mélanger le contenu d’un sachet avec le sucre et un petit peu de lait, juste de quoi dissoudre le tout.

mélange de sucre et de préparation
On mélange le sucre et la préparation dans un fond de lait

Deuxième étape

Chauffer le reste du lait, jusqu’à ébullition.

lait en ébullition
Les petites bulles sont là, le lait est prêt

Troisième étape

Verser le mélange dans le lait en ébullition, et laisser bouillir pendant 5 à 6 minutes. Si jamais vous avez fait de plus grandes quantités, laissez un peu plus longtemps. Cette étape est fondamentale, c’est ce qui va permettre à l’amidon de la préparation de se mêler au lait.

Quatrième étape

On peut maintenant retirer notre préparation du feu, et la verser dans un moule déjà caramélisé. Pour le caramel, vous pouvez le faire vous même, ou utiliser un caramel tout fait du commerce. Il s’agit de ne pas avoir plus de travail à faire le caramel que le pudim lui même, n’est-ce pas?

caramel
On caramélise le moule

Les moules sont souvent en forme d’anneau. Il n’y a pas d’autre raison particulière que celle de la forme, permettant d’avoir un pudim qui se tient bien debout une fois démoulé. Et de servir des portions plus esthétiques.

Vous le remarquerez d’ailleurs entre les anciens emballages de El Mandarin et les nouveaux. Les nouveaux ont un pudim en forme d’anneau, plus commun au Portugal.

Contenu versé dans le moule
On verse le contenu encore très chaud dans notre moule. Nous avons été radins sur le caramel?

Dernière étape

Il faut maintenant laisser refroidir tout ça. Pour aller vite, on peut le mettre au frigo, ça sera prêt dans quelques minutes, pile à temps pour le dessert du dîner de ce soir.

pudim final
Je n’ai fait un pudim que pour 4 personnes. Le moule était trop grand , d’où l’aspect un peu plat. La prochaine fois, je ferais pour 8 personnes, de toute façon j’en mange pour 4
pudim dans l'assiette
Un peu plat, mais tout aussi bon ! La prochaine fois, on rajoutera des oeufs et du lait entier.

C’est une recette qui prend, en allant lentement, 10 minutes à faire. Autant dire qu’on peut bien adapter la recette à notre goût, et y ajouter des petites choses qui nous font plaisir.

Pour ceux qui voudraient acheter du pudim chinês El Mandarin en France, et qui n’ont pas forcément accès à un magasin portugais, je vous laisse un lien vers Amazon.

Acheter du Pudim Chinês El Mandarin


A lire aussi